The Fight for Rights in Chile

Delaney Connell, Staff Writer

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The citizens of Chile are in a fight for their rights and their lives. Recently, Chileans around the country began peacefully protesting in attempt to show president Pinera and the government that they deserve their basic human rights. Despite being met with violence from the police and the military and stubbornness from the government, citizens won’t back down until a change is made. 

This all started with a bus fare raise of 30 Chilean pesos – roughly 4 cents USD. This seems insignificant to most passersby, but it was the final straw for some. Low-income families in Chile spend an impressive portion of their budget on public transportation – and in the past 12 years, bus fare has increased by nearly 100 percent. So, this recent rise in fare triggered protests from citizens all around. Pinera recalled the fare raise, but Chileans still aren’t happy. Protesters continue to fight for many other injustices in Chile. 

The fare raise was just the tip of the great big Chilean iceberg. Under the water lies many worrying problems, including the privatization of water in Chile, the poor education system, the poor healthcare system, and the salaries that are nearly impossible to live by. Citizens aren’t just fighting for bus fare, they’re fighting to fix these problems and many more. But still, President Pinera ultimately ignores their cries, doing nothing really to make a change. 

Last summer, I went to Chile on an exchange program. I asked my two exchange students for their thoughts on this situation. They are both 16 and go to a private school in the small town of Valdivia which is about a 9-ish hour drive from Chile’s capital, Santiago. Though their school is private and is barely affected by Chile’s standard education system, the school has held protests for the public education system with the motto “Privado, pero no callado”. Both Laura, Florencia, and their friends also regularly attend protests around Valdivia. 

Me: Why are you, personally, protesting?  

Laura Vega: “Yo lucho por la educacion igualitaria porque en Chile para poder acceder a una buena educacion hay que pagar muchisimo. Para poder ir a la universidad es lo mismo. Los colegios publicos son de muy mala calidad. La infraestructura es mala, salas chicas, es frio y hay hasta ratonesAdemas de la calidad de ensenanza: Hay profesores sin vocacion, hay 40 alumnos por sala, y es imposible para ellos poder concentrarse asi. Tambien es muy inmportante mencionar la constitucion porque la nuestra fue hecha en dictadura por lo tanto tiene leyes que son inhumanasEsta hecha sin pensar en el pueblo. Por lo tanto hay que hacer una nueva pensando en que todos somos iguales para que todos tengamos las mismas oportunidades. Tambien la salud. Para tener una buena salud hay que pagar mucho. Y las personas que no lo hacentienen que esperar mucho, y reciben mala calidad en general en Chile.” 

Florencia Gonzales: “Yo lucho por la educacion, la sulud, y las pensiones. La educacion en Chile es muy mala, tienes mucha suerte si estas en un colegio privado porque los otros colegios publicos son de muy mala calidad y los estudiantes no tienen las mismas oportunidades ni privilegios que necesitan. Los hospitales se estan quedando sin recursos para ayudar y atender a las personas. Y en tanto a las pensiones, es basicamente una basura lo que reciben cuando se jubilan. Es todo lo que se me ocurrio ahorapero hay muchas cosas mas por las que hay que luchar.” 

LV: “Para poder tener agua hay que pagarm somos el unico pais que tiene este sistema.” 

FG: “Si. En Chile hay muchas empresas privadas extranjeras que manejan basicamente todo.” 

LV: “Tambien lucho por la reprecion hacia el pueblo mapuche. La Araucania esta militarizada por lo tanto. Tienen la presion de tenerlos ahi violando sus derechos humanosAdemas que no se les considera un pueblo originario en la constitucion. La represion no es es solo para ellosEstos dias en las protestas las fuerzas armadas han violado sistematicamente los derechos humanos – mutilaron ojosasesinaron gente, los torturaron y violaron. El gobierno no ha dado respuestas solo da soluciones rapidas que no le sirven a nadie. El presidente trata de poner leyes para que salgan los militares a la calle. Mas represion.” 

FG: “En las marchas los carabineros (policiashan disparado a protestantes que solo se manifestaban pacificamente, mas de 200 personas han perdido un ojo a causa de los disparos (que esta prohibido que apunten a la cabeza) y muchas person han muerto y a muchas mujeres las han violado los policias. Lo unico que hizo el presidente fue poner una ley anti encapuchados.” 

LV: “Tambien los policias no han seguido los protocolos. Tiran bombas lacrimogenas hacia el cuerpo cuando deberian tirarlas hacia el cielo. Pero no, los tiran a la cara. Al Sergio [her boyfriend] le llegaron 2 perdigones pero el esta bien. El guanaco (un carro que tira agua) le ponen agua con quimicos que irrita y quema la piel de la gente.” 

So, it’s clear that there are many big problems that need to be fixed. It is also clear that Chileans won’t be backing down, no matter how much they get kicked around until a change is made for the better.